25 años sin Divine

Tal día como hoy, hace 25 años falleció Harris Glenn Milstead, más conocido como Divine. Como hubiera hecho un personaje de las películas de John Waters, salió de Baltimore para morir convertido en una estrella en Los Ángeles, donde se encontraba preparando su intervención en la serie Matrimonio con hijos.

El actor y drag queen supuso una revolución en el mundo del cine. Protagonizó las polémicas Multiple Maniacs y Female Trouble, además de ser la primera Edna Turnblad en la versión original de Hairspray (John Waters, 1988) estrenada tres semanas antes de su muerte. Se convirtió en reina de la cultura basura y pudo dar vida a Babs Johnson en Pink Flamingos por ser una de las pocas drags a quienes no les importaba dar mala imagen ante la cámara. Todo lo contrario, conectó con el amor por la violencia y el mal gusto que transmiten estas películas y, sobre todo, con su espontaneidad y sentido del humor.

Divine no sólo se convirtió en icono del cine, también hizo varias incursiones en el panorama musical de los años 80. Su cuatro álbumes incluyen pequeños himnos como “I’m So Beautiful” (escrita por Matt Aitken y Mike Stock) o “You Think You’re A Man”, ambas co-producidas por Pete Waterman, quien junto con Aitken y Stock convirtió en estrellas a Kylie Minogue y Rick Astley. No había una actuación musical de Divine en televisión que no fuera seguida por una avalancha de cartas y llamadas con quejas para los responsables del canal.

Conmemorando este 25º aniversario, el próximo 9 de marzo se presentará I Am Divine en el SXSW Film Festival. Se trata de un documental dirigido por Jeffrey Schwarz y producido en gran parte gracias al apoyo económico de los fans de Divine, vía crowdfunding. La película repasa la vida y obra del actor y drag queen mediante imágenes inéditas, actuaciones en televisión y entrevistas a sus amigos y compañeros de profesión.

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